10MTVオピニオン|有識者による1話10分のオンライン講義
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かゆみの原因には皮膚の異常とそうでないものがある

かゆみのメカニズム(1)かゆみのさまざまな原因

髙森建二
順天堂大学 名誉教授/順天堂大学大学院医学研究科皮膚科学 特任教授
情報・テキスト
寒くなると、皮膚がかゆい。高齢になれば乾燥が進み、かゆみを訴える人が多くなる。そんな身近なものから重大な症状を教えるものまで、かゆみにはさまざまな原因がある。アトピー性皮膚炎をはじめとするかゆみの原因と治療法を解明に関する日本における最高権威である順天堂大学名誉教授で同大学院皮膚科学特任教授・髙森建二氏にお話をうかがう。(全4話中第1話)
時間:15:13
収録日:2015/10/20
追加日:2016/02/04
寒くなると、皮膚がかゆい。高齢になれば乾燥が進み、かゆみを訴える人が多くなる。そんな身近なものから重大な症状を教えるものまで、かゆみにはさまざまな原因がある。アトピー性皮膚炎をはじめとするかゆみの原因と治療法を解明に関する日本における最高権威である順天堂大学名誉教授で同大学院皮膚科学特任教授・髙森建二氏にお話をうかがう。(全4話中第1話)
時間:15:13
収録日:2015/10/20
追加日:2016/02/04
≪全文≫

●乾燥、虫さされ・・・。一つではないかゆみの原因


 順天堂大学医学部附属浦安病院皮膚科の髙森と申します。

 この季節になりますと、空気が乾燥して体にかゆみを覚える人が、特に高齢者に多くなります。空気が乾燥していますので、皮膚も乾燥してくるのですが、かゆみの原因は、この皮膚の乾燥ということになります。秋から冬にかけて多く、梅雨の時期になると自然に止まるかゆみを「乾皮症(かんぴしょう)」という名前で呼びます。高齢者に多いことから、「老人性皮膚掻痒症(ろうじんせいひふそうようしょう)」という名前でも呼ばれます。

 これは皮膚の乾燥に由来するかゆみですが、この他にもかゆみを起こす原因はいろいろあります。皆さんも経験していてご存じだと思いますが、虫刺されでもかゆみは生じますし、じんましんによっても非常に強いかゆみが生じます。

 中でも現在、最も話題になっているのが、アトピー性皮膚炎によるかゆみです。一般にかゆみ止めには「抗ヒスタミン薬」を使いますが、アトピー性皮膚炎のかゆみには抗ヒスタミン薬が全く効果を表しません。このように従来の治療法では制御できないかゆみを、私たちは「難治性のかゆみ」と呼んでいます。現在、かゆみの研究では一番問題になっているところです。


●かゆみは私たちに何を訴えているのか?


 かゆみには定義があり、「かきたくなる感覚を引き起こす不快な感覚」と言われています。また、痛みとかゆみはよく比較されますが、痛みは、体のどこかに炎症があり、それが拡大しないように体の方からわれわれに早く治療するよう警告するために存在すると考えられています。痛みの刺激があると、私たちはそれから逃れようと、逃避反応を引き起こします。

 これに対して、かゆみがなぜ存在するのかということは、まだ分かっていません。しかし、私はかゆみもやはり痛みと同じように、体の異常を知らせるマーカー(警告反応)であると考えています。

 例えば、皮膚が乾燥するとバリアが壊れてきます。そうすると、かゆみを伝える神経線維が皮膚の中から表面近くまで上がってくるために、外からのわずかな刺激でかゆみを生じます。すなわち、かゆみというのは、バリアが壊れていることを私たちに知らせる反応であろうと考えられるのです。

 こういう場合には、早く保湿剤を塗って皮膚のバリアを修復することが大切です。かゆみというのは、やはりわれわれに体の異常を知らせる重要な反応であると私は思っています。


●かくと気持ちいいが、夜も眠れぬかゆみもある


 かゆみがある場合には、痛みと違って、ひっかきます。かくと、気持ちがいい。それはどういうことかというと、皮膚に異物がついた場合に、それを払いのけようとする反応、それがすなわち「ひっかき反応」です。そして、かゆみをひっかくことは、非常に原始的な反応であると考えられています。

 最初に触れましたが、乾燥肌ではかゆみが出てきます。湿疹などはなく、ただ皮膚が乾燥しているだけなのに、かゆい。この場合のかゆみを「皮膚掻痒症」といいます。通常のじんましんや虫刺されの場合は、症状があってかゆみが出てくる。しかし、皮膚掻痒症では、何も見当たらないのにかゆみが出てくるのです。この原因として、最も多いのが皮膚の乾燥ですが、皮膚の乾燥は空気が乾燥するからだけではなく、内臓の異常によっても起こります。

 例えば、腎臓が悪い人では、腎不全の末期になると皮膚がカサカサになってきて、かゆみが出て...
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