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「精子の老化」に影響を及ぼす2つの要素とは?

「精子力」を高める三つの方法

堀江重郎
順天堂大学医学部大学院医学研究科 教授
情報・テキスト
男性の精子力に対する注目が集まっている。女性が妊娠しやすくなるためには、男性の精子が持つ活力も重要であることが、近年の研究で分かってきた。日常生活の何気ない行動が、精子の力に影響を与えている。何に気をつければいいのか、どうすれば精子力は高まるのかを、順天堂大学医学部大学院医学研究科教授・堀江重郎氏が解説する。
時間:07:32
収録日:2015/02/18
追加日:2015/05/14
ジャンル:
≪全文≫

●結婚年齢の上昇と不妊症の増加


 皆さん、こんにちは。順天堂大学医学部の堀江重郎と申します。今日は、男性にとって大変重要な話題である精子の力、精子力についてお話をさせていただきます。

 これをお聞きになっている皆さまも、よく不妊症という言葉を耳にされると思います。結婚された方のうち、だいたい10組に1組はお子さんができないというのが普通なのですが、近年、男女ともに結婚する年齢が上昇していることに伴って、お子さんができない方も増えてくるということが指摘されています。最近、出生動向基本調査という非常に面白いデータが出たのですが、これを見てみますと、奥様、妻の方が年上である方の割合が、この10年間で年々増えてきています。少し古いデータですが13年前の2002年には、約9パーセント程度の方は、奥様の方が年上の年上婚です。ということで、おそらく現在では、10パーセントを超えているのではないかと思います。


●35歳からの精子力の衰え


 女性が35歳を過ぎますと、卵巣から出てくる卵子が老化してくるため、妊娠は難しくなるということがよく言われています。一方、男性の場合、かなりご高齢になってもお子さんをつくるという元気な方もいらっしゃいます。そういったことから、男性に関しては、精子が持つ妊娠させる力は年齢とあまり関係ないのではないかという考えも、従来はありました。しかし、最近の研究がいろいろ進んだ結果、やはり男性も女性と同じように、35歳から40歳を過ぎてくると、精子が妊娠をさせる力はかなり落ちてくるということが分かってきました。

 この精子というのは、1CCあたりに非常にたくさんの数、何十万という精子がいるのですが、精子の機能を見るために、専門医はまず精子の数や実際に運動している精子の割合、最後に精子の形が完全なものか、一部不完全な形のものもあるのですが、そういった基準で判断をしています。

 それで見ていくと、やはり年齢とともにまず濃度が薄くなってきますし、運動している精子の数も減っていきます。また、完全な形をしている精子の数も減ってくる。この三つが減ってくるということが分かってきました。


●健康な精子をつくるために大切なもの


 そして健康な精子をつくっていくために大切なものとして、男性ホルモンであるテストステロンがあります。このテストステロンがないと、精子をつくる力はできてこないのですが、もう一つ、この精子をつくるのに重要なことは、活性酸素、すなわち酸化ストレスをなるべく少なくすることが重要だと言われています。

 精子というのは、妊娠をする、受精をするという重要な役割があるために、普通の細胞に比べて細胞の膜が非常に弱くできています。そのため、いわゆる活性酸素による酸化ストレスにさらされると、容易に精子が劣化してしまいます。

 サプリメントをいろいろ目にしたり、耳にしたり、あるいは実際お飲みになられている方もいると思いますが、いろいろなところで売られているサプリメントを飲んで、すごく元気になったという方は意外にいらっしゃらないのではないかと思います。習慣の一部にはなっていても、あまり実感がないという方もいらっしゃるかもしれません。

 実は、そういったサプリメントが一番よく働きやすいのは、この精子なのです。例えば、レスベラトロールという赤ワインにたくさん含まれている物質は、サプリメントとして現在市販されています。このレスベラトロールによって、精子の濃度や運動量がかなり改善するということが分かっています。あるいは、漢方薬の中にもそういった効果があるものが認められています。

 こういった酸化ストレスを下げられるかどうか、そういったことの効果で実は非常に敏感に反応するのが、この精子の機能だということです。そして、精子に力があるということは、実際にその精子によって妊娠する・しないは別として、男性としてやはり非常に重要な機能の一つだと言えます。


●精子力向上で気を付けるべきこと


 いくつかの要因が、精子力を上げるために役立つということが知られています。一つは、やはり温度です。長風呂をあまりしないこと、精巣、睾丸を過度に温めすぎないことが大事だと言われています。特にサウナに長く入っていますと、体はさっぱりとしますが、精巣は弱ってしまうということになります。そういった考え方の延長で、特に若い方やこれからお子さんをつくろうという方は、ブリーフ型の下着よりは、トランクスのような風通しの良いもののほうが、精巣の温度は少し下がると言われています。

 もう一つは意外な側面ですが、自転車による運動です。通勤・通学・その他で、短時間、自転車に乗るのは問題ありませんが、1時間を超えるような長時間の自転車運動を習慣的にされる方は、サ...
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