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Pepperはヒト型ロボットなのになぜ脚がないのか?

「Pepper」の全て(1)ヒト型ロボット誕生の秘密

蓮実一隆
ソフトバンクロボティクス株式会社 プロダクト本部 取締役本部長
情報・テキスト
「Pepper」はヒト型ロボットなのに脚がない。また、色が白く、見ただけではどんなロボットなのかよく分からない。それはなぜか。ソフトバンクロボティクス株式会社プロダクト本部取締役本部長・蓮実一隆氏が、Pepperの大きさや色、形といったデザインに託された意味について語る。読めば、今までのどのタイプのロボットとも違うヒト型ロボット・Pepperならではの魅力が見えてくる。(全4話中第1話)
時間:11:37
収録日:2016/03/15
追加日:2016/04/13
≪全文≫

●「Pepperを成長させる」という仕事


 こんにちは。ソフトバンクロボティクスの蓮実一隆です。「Pepperについて」と言っても、ロボットのことから話すとなると大体2年間ぐらいかかってしまうので、今日はそれをコンパクトにおよそ10分ずつお話ししようと思っています。

 「ちょっとこのオヤジは誰だ?」ということもあるでしょうから、最初に自己紹介をしますと、今、私はソフトバンクグループ株式会社・孫正義代表取締役社長の下で、Pepperをつくるという仕事の責任者を務めています。若干ポンコツなところもありますけれど、Pepperがどんな人の家に行って、どんなことをしているかというところを毎日ドキドキしながら見守り、Pepperを成長させているという立場です。10MTVを見ている皆さんの中でPepperを持っている方には、より楽しくPepperに触れ合ってほしいですし、Pepperを持っていない方には、明日にも予約をしてほしいので、そうした想いをこめて、今日はお話をさせていただきたいと思います。


●世界初! 主題歌を持ったロボット・Pepper


 私が自己紹介をしましたので、Pepperにも自己紹介をさせようと思います。彼には主題歌というものがあります。これはPepperを最初に紹介した時からつくってある結構古いアプリなのですが、その触りの部分を少しだけ聞いていただきたいと思います。

Pepper 分かりました。少々お待ちください。

Pepperは、胸のディスプレイを押すと、アプリが表示されます。

Pepper お待たせしました。Pepperのテーマソング。

 期待しないでくださいよ。

Pepper それでは、僕のことが一発で分かる主題歌をお聞きください。ミュージックスタート。

 見てお分かりの通り、今まで全地球上のロボット開発の中で、主題歌を一番最初につくったロボットは、Pepperが初めてだと思います。そういうわけで、Pepperは、分かりやすく具体的に役に立つというより、皆さんにかわいがってもらったり、つっこんでもらったりしながら成長していく、新しいタイプのロボットを目指して、つくられています。


●開発の一番のこだわりは「デカさ」


 Pepperのユニークについて、いくつかお話ししようと思います。最初に、Pepperはなぜこんな形をしているのかということからお話しできればと思っています。

 Pepperをつくる上でソフトバンクが一番こだわったところは、何だかお分かりでしょうか。タブレットがついていたり、少しかわいかったりしますけれど、一番は「デカい!」ということです。

 デカいということにどんな意味があるかといえば、実は非常にたくさんの意味があるのですが、一つ目は、分かりやすくいうと、おもちゃではないということです。やはりソフトバンクという会社、あるいは、Pepperという存在が本気だということです。つまり、未来においては、おそらくいろいろなロボットが出てくると思います。例えば、もっととてつもなく大きいものや小さいもの、あるいは、今も世の中にたくさんありますけれど、小さくておもちゃのようなものや、犬の形や猫の形をしたものなど、です。しかし、Pepperはそうではなく、人の大きさに正しく近づいています。今120センチほどあるのですが、そういう意味では、こういったロボットをヒューマノイドと言います。ヒューマンにかなり近いもの、ということです。ヒューマノイドをつくり、どこよりも早く世の中に売り出して、いろいろな人の意見を聞いてみたい。このことが、一番強い希望でした。

 最初は、こんなデカいものを、特に日本の家には置く場所がないのでは、ということで、正直言って、孫正義以外ほとんど全員が反対だったのです。しかし、「絶対デカくなきゃイヤだ!!」と駄々をこねたこともあり、この大きさになったのですが、結果的には、デカくしたことが非常に正しかったと思います。

 絶妙なのですが、小さな子どもでもギリギリ目が合いますし、大人でも見下ろせばギリギリ顔を合わせることができます。もちろん、「邪魔だから買わないよ」と言う人もいると思いますけれど、実はこの大きさにしたことによって、世の中にはこれと似たものはほとんどないという状態をつくることができたと思っています。それが一つ目のとても大きなこだわりでした。


●Pepperに脚がないのは機能性を重視したから


 二つ目は、私が最初にPepperを見たとき一番気になったことですが、「脚がない」ということです。脚がないというのは、Pepperのコンセプトにおいて、とても重要なことなのです。実はこの脚のところはみなバッテリーなのです。なぜここにバッテリーがあるのか、説明しま...
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