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仏国土は水平的世界だが「浄土に登る」―日本的仏教観

法隆寺は聖徳太子と共にあり(4)仏国土はどこにあるか

大野玄妙
法隆寺 管長
情報・テキスト
私たち日本人は、外からの諸物をそのまま受け入れるのではなく、自分たちの基準に従って取捨選択し、自分たちに都合よく組み上げてしまうことを得意とする。そしてそれは、典型的な経典解釈すら、日本風にアレンジしてしまうことにもなった。法隆寺管長・大野玄妙氏が、その一例を説明した。(全8話中第4話)
時間:11:47
収録日:2016/03/09
追加日:2016/10/22
≪全文≫

●日本人の日常に取り込まれた仏教用語の数々


 では、私たちはどうでしょうか。例えば私たちは、普段、いろいろなことに接します。そのときに、新しいことをきちんと受け止められますか。まず受け止めません。それはなぜか。そこには、私たち日本人の精神性、宗教観、あるいは認識など、あらゆるものが関係しています。その視点から物事を見ているのです。そういう視点から、都合の良いものだけを引きずり出してくる。これが日本人です。そういうものを引きずり出して、それを上手に組み立て直して、新しい文化をつくっていく。これが和の文化です。

 新しい物は、時代時代によってどんどん入ってきます。その当時の外国というのは大陸ですが、そこから入ってくるものを、先ほどのような形でどんどん日本ナイズしていく。その繰り返しがずっと行われてきました。実際、日頃の皆さんが使っている言葉の中に、仏教用語がどれほどあるかを考えてみましょう。知らず知らずに使っている言葉は、いっぱいあります。これは皆さんの宿題にしたいと思いますが、思い当たる言葉をずっと書いてもらうと、非常によく分かると思います。

 一例を出しましょう。ものすごく喜んでいる人、出世して喜んでいる人を指して「有頂天」と言います。これは、世界の一番上の部分をいう言葉です。あるいは「もう二度とこんなことはしない」という場合に使う「金輪際」です。あるいは「お釈迦になる」という言葉があります。なぜお釈迦になったらいけないのか。これは、仏師の人が阿弥陀さんや観音さんなど、他の仏さんの注文を受けてこしらえたはずなのに、お釈迦さんができてしまった。これでは商売にならない。だから「お釈迦になった」といいます。

 このように、仏教由来の言葉を非常にたくさん使っています。そういう日本人的な要素があります。新しい物事を日本人の目で見るのです。ですから仏教が入ってきても、その仏教を日本人は日本人の目で見ていくわけです。


●仏国土はどこにあるか


 別の例でいいますと、「仏国土」という言葉あります。仏さんの国土です。仏教の世界では、東の方には薬師さんの仏国土があり、西の方には阿弥陀さんの仏国土があるといいます。東と西で、しかもこれらは当然水平線上です。西十万億土のずっと彼方に阿弥陀さんのお宿があるのだと。確かに経典にはそのように書いてあります。しかも、浄土の表現は必ず水平線上であり、しかも平坦で山や池がないのです。なぜかと言えば、山や池があると、平等にならないからです。非常にきっちりとした正方形です。片方が長かったら、平等にならないからです。経典ではこういう表現をしています。

 では皆さん、仏さんはどこにおられますか。こう聞くと、皆さん上を向くのです。西方十万億土が水平線上にあるということは、理屈では分かっているはずなのですが、そうは思っていないのです。だから皆さん上を向くのです。

 ここでその決定的な証拠を一つお話しします。Bの3番を見てください。これはこの金堂にある釈迦三尊像の後ろ、光背の銘文で、西暦623年にできたものです。これは、聖徳太子さんが亡くなった後、いろいろな人の思いなどが書かれているものです。これを読んでいくと「法興元三十一年、歳は次り、辛巳に、十二月に、鬼前太后、崩たまう」とあります。鬼前太后とは、聖徳太子さんのお母さんにあたる穴穂部間人皇后です。この人が、621年12月21日に亡くなっています。ではなぜ彼女のことを、「鬼前太后、崩たまう」と言ったのか。「鬼前」、鬼の前とは一体何なのか。

 これについては、注釈書(法王定説)の中に説明が載っています。鬼とは実は、神様のことです。日本では「鬼」といいますが、あれは神様のことなのです。例えば古い時代では、「死んで鬼となる」とよくいいます。「お国のために死んで」と、よくいいますね。軍歌にもあるように「君は母国の鬼となる」。要するに、軍神になったということです。つまり鬼とは、神様と同一視して使われます。よって先ほどの言葉は、神様になったお母さんのことを言っているわけです。

 そして「その明年正月二十二日、上宮法皇、病に枕して、食をよろこばず。王后仍て勞疾を以って、並びて、床に著きたまう」。聖徳太子さんは、次の年の正月22日に病になり、食べ物も喜ばれなくなっておる。そういう状況です。そして王后(膳部妃です)も、労疾となってしまいます。恐らく看病疲れでしょう。これは天然痘といわれていますから、側にいて感染したのでしょう。

 そして二人並んで床に就かれた。そして「時に王后、王子等、及諸臣と深く愁毒を懐き」。愁毒を懐く。もう、いてもたってもいられない、ものすごく心配するということです。皆がものすごく心配をしました。「共に願をおこして」、皆でお願いをして、そして「仰ぎて三宝に...
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