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松下幸之助は、お客様の側に立って考えた

生き続ける松下幸之助の経営観(5)常にお客様の側に立つ

江口克彦
株式会社江口オフィス代表取締役社長
情報・テキスト
松下幸之助は常にお客様の側に立つ経営者であった―株式会社江口オフィス代表取締役社長の江口克彦氏はそう語る。松下幸之助は、社員が持ってきた試作品の価格を設定する際に考えるのは、お客様ならいくらで買ってくれるかということだった。(2018年5月31日開催日本ビジネス協会JBCインタラクティブセミナー講演「生き続ける松下幸之助の経営観」より、全12話中第5話)
時間:10:23
収録日:2018/05/31
追加日:2018/10/17
キーワード:
≪全文≫

●試作品を入念に確認する松下幸之助


 今回は、松下幸之助さんが従業員に対してだけではなく、お客様の側にも立っていた、というお話をします。

 私が松下幸之助さんのそばで仕事をするようになって5年ほどたった時に、テレビ事業部の担当重役とその技術者たちが、テレビの試作品を持ってきました。松下幸之助さんは、部下が持ってきた試作品や製品に対して、非常に面白い所作をする人で、小さな製品でしたら、必ず両手で持って触りながら話を聞きます。例えば、「これはこういう新しい製品です」と技術者が話すと、松下さんは、「いいものができたし、形もいい」などと言いながら、技術者が昼夜兼行で作った試作品を、両手で触ってみます。

 テレビの試作品だと、わざわざ立ち上がっていって、一通りの説明を聞いた後に、子どもをなでるようにテレビを手で触ります。手で触って裏側も見て、これでいいのではないかと確かめます。当時はテレビにリモコンがなく、ダイヤル式のチャンネルだったので、それをガチャガチャと回して変えて見て、「これもなかなかいいじゃないか」というようなことを言います。それを私もそばで見ていて、今までにない格好いい製品ができたと思っていました。

 そうやって松下幸之助さんが「いいじゃないか」と言うと、テレビの担当役員もテレビ事業部の事業部長も技術屋も、皆ニコニコになります。松下電器の世界では、松下幸之助さんはいわば天皇のような存在ですから、松下幸之助さんに製品がいいと言われたら、うれしく思うのは当然だと思います。


●松下幸之助はお客様の側に立って考える


 さて、試作品をいいものだと言った後、松下幸之助さんは何を言ったかというと、突然、これをいくらの定価で売ろうと思っているのかと尋ねました。すると担当役員は、間髪入れずに「18万円で十分に売れると思います」と答えました。すると、松下幸之助さんは一呼吸置いて、「18万円か」と言ったところで、女性社員がお茶を運ぶために部屋に入って来ました。松下幸之助さんは、その女性社員がお茶を運び終えて部屋を出ようとした時、呼び止めて、「このテレビの試作品をどう思うか」を聞きました。

 周囲に技術屋も担当役員も担当事業部長もいるわけですから、その女性社員にしてみても「いいと思います」としか言えません。そういうわけで、繰り返し、「いいと思います」と言うわけです。すると、松下幸之助さんは「そんなにいいと思うなら、このテレビをいくらで買うか」と尋ねました。「すぐ答えなくてもいいから、よく考えて意見を聞かせてくれ」と言いました。女性社員は困った顔をしていましたが、「12万円でしょうか」と言いました。その後、松下幸之助さんから「もうええで」と言われた女性社員は、ホッとした顔で部屋を出ていきました。

 すると松下幸之助さんは、担当役員の方を向き直して、こう言いました。「あなたたちは、原価や開発費を積み重ねて、それに10パーセントの利益を上乗せして、正当な価格として18万だと言った。それは確かに、松下電器のお店に行って、一台一台のテレビの横に立って説明するならいいけれども、そんな説明はできない。このテレビは、店頭でお客様の真正面で勝負しないといけない。それだと、18万円の値段を付けた場合、お客様は買ってくれないだろう。定価を12万円にして、今の品質や形を落とさずに作るための工夫をするように」

 それを聞いた担当重役もテレビ事業部の事業部長も、困った顔をしながら、「努力してみます」と言いました。するとまもなく、12万円ではなく13万円くらいだったと思いますが、その価格のテレビが出来上がりました。ここでも松下幸之助さんは、買ってくれるお客様の側に立って考えているのです。松下幸之助という人は常に、自分の立場よりも相手の立場に立つという、そういうところのある人だったのではないでしょうか。
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