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DATE/ 2022.01.22

世界で最も人口密度が低い国は?

 日本の人口密度は1平方キロメートルあたり345人程度。世界では高い方から数えて36番目です。世界平均は59.66人なので、やはり日本は人が密集していると考えていいでしょう。一方、世界を見ると、隣家までは数キロ先といったように、日本からは想像もつかないような場所もあるようです。ということで、ここでは人口密度の低い国をランキング順に見てみましょう。

人口密度が低い国ランキングTOP5

 以下は人口密度が低い順のランキングトップ5です。データは2020年までに調査されたものをまとめたもので、右の数字は人口密度(1平方キロメートルあたりの人数)です。ちなみに国土面積の基準は河川や湖沼などを除く陸地面積となっています。

1位 モンゴル 2.11
2位 ナミビア 3.09
3位 オーストラリア 3.34
4位 アイスランド 3.63
5位 スリナム 3.76

1位モンゴル(アジア)

 人口密度が低い国1位はモンゴル。1平方キロメートルで暮らしているのはおよそ2.1人です。総人口は329万人ですが、国土面積は日本の約4倍の156万4100平方キロメートル。また、首都ウランバートルの人口は159万7,290人(2020年)となっています。つまり、国民のおよそ半分が首都ウランバートルで生活しています。都市部以外では遊牧民がゲルと呼ばれる移動式住居で暮らしています。都市の密度だけが高いので、それ以外の地域の人の数はかなりまばら。見渡す限りの草原の大地で、羊やヤギが飼育されているようです。

2位ナミビア(アフリカ)

 2位のナミビアはアフリカの南西部に位置し、南は南アフリカ共和国と接しています。1平方キロメートルで暮らしているのはおよそ3.1人です。人口は254.1万人(2020年)で、国土は日本の約2.2倍の82.4万平方キロメートル。広大なナミブ砂漠やエトーシャ国立公園が広がり、野生動物が生息しています。首都ウィントフックの人口は32.6万人(2011年)。

3位オーストラリア(オセアニア)

 3位はオーストラリア。1平方キロメートルで暮らしているのはおよそ3.3人です。人口は約2569万人(2020年12月)。国土面積はおよそ日本の約20倍の769万2,024平方キロメートルと広大です。面積としては世界で6番目に大きな国で、アラスカを除くアメリカとほぼ同じ。首都キャンベラの人口は約43万人(2020年12月)ですが、メルボルンには507.8万人(2019年)、シドニーには531.2万人(2019年)が暮らしています。こうした気候の温暖な沿岸部分に人口が集中しているようです。

4位アイスランド(ヨーロッパ)、5位スリナム(中南米)

 4位アイスランドは、国土面積10.3万平方キロメートルで北海道より少し大きいくらいの島国です。人口は36万4134人(2020年1月)で、首都レイキャビクの人口は12.29万人(2016年)。火山と氷河、白夜とオーロラの国です。5位スリナムは中南米の国でブラジル北部に位置しています。国土面積は約16.4万平方キロメートルで日本のおよそ半分。人口は58.66万人(2020年)で首都パラマリボの人口は24.9万人(2012年)。面積、人口ともに南米一小さいですが、林野面積の占める比率は約99%とのこと。

自然のスケールを感じられる場所

 モンゴルやオーストラリアといった国は、人口が密集している都市部とそのほかのエリアでの密度に極端な差があると考えられます。モンゴルは広大な牧草地帯が、オーストラリアの中心には世界最大の一枚岩「エアーズロック」があります。人口密度が低いということは、それだけ自然が豊かということと表裏一体です。ここに取り上げた人口密度の低い国は、壮大な自然のスケールを感じられる場所といえるでしょう。コロナ禍で気持ちが内向きになったいま、想いを馳せてみるのもいいのではないでしょうか。

<参考サイト>
世界の人口密度 国別ランキング・推移|GLOBAL NOTE
https://www.globalnote.jp/post-3741.html
1km2あたり1.87人しか住んでいません!世界一人口密度が低い国-モンゴル|独立行政法人 国際協力機構
https://www.jica.go.jp/nantokashinakya/sekatopix/article065/index.html
モンゴル国基礎データ|外務省
https://www.mofa.go.jp/mofaj/area/mongolia/data.html
ナミビア共和国|外務省
https://www.mofa.go.jp/mofaj/area/namibia/index.html
オーストラリア連邦|外務省
https://www.mofa.go.jp/mofaj/area/australia/data.html
アイスランド共和国|外務省
https://www.mofa.go.jp/mofaj/area/iceland/index.html
アイスランドとはどんな国? その本当の姿をご紹介します!|Guide to Iceland
https://guidetoiceland.is/ja/best-of-iceland/37-reasons-not-to-go-to-iceland
スリナム共和国|外務省
https://www.mofa.go.jp/mofaj/area/suriname/index.html
スリナム共和国|東京都立図書館
https://www.library.metro.tokyo.lg.jp/search/research_guide/olympic_paralympic/area_studies/index/suriname/

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